品味沉香

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李若凡
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品味沉香

文章李若凡 » 2014-10-01, 00:38

李 若 凡




沉香,千年來,一直被譽為「香中之王」。早期,頂級的沉香,主要出產於印度與海南島(瓊香),但這兩處,目前已幾乎絕產。今天,頂級的沉香,主要來自越南芽莊與印尼加里曼丹達拉干;芽莊沉香的產量,也日益稀少,達拉干由於是新的產區,較有機會遇到好沉香。

沉香,是由幾種香樹分泌的樹脂(油脂)而形成。依沉香取香的狀態,主要可以分為生香與熟香。生香,是活的香樹受到傷口,如被雷擊(雷公沉)、被老虎爪抓傷(老虎沉)、被螞蟻所咬(蟻沉)或被天牛類的昆蟲蛀食(蟲漏),或者本身出現病變,然後分泌樹脂結出的香,在活樹上就採擷下來的沉香。熟香,則是活的香樹,引起樹脂分泌而結香後,因為脫落或死後倒下,在地下又經過壓力與碳化作用,才採擷的沉香。從品質上來說,熟香是優於生香的。

沉香的品香,是一門優雅而深奧的學問,流傳了千年,形式極為多樣。總的來說,品香,大體上可以分為近距離聞香,以及用香薰爐薰香。沉香產生香味的方式,大約有四種:第一種,是將整塊沉香拿來燃燒,但這種方式,沉香的消耗量極大,可能只有在過去的宮廷中採用,在今天極為罕見;第二種,是將沉香切成小片,然後用通紅的炭去炙香,溫熱的感覺,非常的好;第三種,是將沉香磨成香粉,再製作成線香、環香、香餅、香塔或篆香,再直接燃燒,一般多用於香薰爐薰香;最後一種,則是將沉香提煉成精油,使用擴香儀擴香。

沉香的香氣,極為豐富。除了木質的香氣,如檜木香、樟木香或杉木香之外,可能還會有甜香、花香、果香、蜜香或奶香等等香氣。好的沉香,香氣會甜、甘、溫,清新純淨,不夾雜其他味道(如臭味、霉味、雜味等)。醇厚、有紮實的Body,油香而不膩;低沉地揚起,不悶、不會不揚,但又不過度張揚;香氣則有很強的穿透力。

品味沉香,是一種感官的體驗感受,由鼻中所接觸到的香氣,影響到五官,再影響到全身。在修練上,沉香也有靜心與通脈的功用,在靜坐或瑜伽時,很多人也會借助於沉香,可惜我個人,還沒有這樣的經驗。在文人社交上,三五好友,在香席上燃上香薰,一起吟詩賞畫,也是優雅的品味。當然,在佛案上,供上沉香香薰,更是一種虔誠的心意。

沉香清絲煙裊裊,誰為傾倒倚欄杆……!

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