中東的生活品味:鷹嘴豆、椰棗與水煙

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中東的生活品味:鷹嘴豆、椰棗與水煙

文章李若凡 » 2014-12-01, 16:26

李 若 凡




中東,在伊斯蘭文化的薰陶下,發展出了極具文明色彩的自我風格。對我個人來說,中東傳統的生活,有三種極具代表性的品味,反應出在地的生活風格,那就是鷹嘴豆、椰棗與水煙。

鷹嘴豆是豆科草本植物,起源於亞洲西部和近東地區。其形狀奇特,尖如鷹嘴,故稱此名。鷹嘴豆泥(Hummus),則是中東人最普遍的鷹嘴豆食用方式。早在十三世紀,開羅所出版的食譜書中,便記載了鷹嘴豆泥。鷹嘴豆的澱粉具有板栗香味,中東人食用時,還會混調香料,如中東的芝麻醬(Tahini),讓香氣更加地表現出來。鷹嘴豆泥,嚐起來,口感滑潤綿密,濃稠中帶有細緻,是中東經典的美食。

椰棗,又名波斯棗,是棗椰樹的果實,產於沙漠的綠洲。椰棗,果肉味甜,營養豐富,既可作糧食,也可作果品。椰棗的甜,是椰棗本身天然的甜味,但吃起來,不會感覺過甜,有一種特殊的香氣,口感則硬實帶有柔軟、有彈性,也不會乾澀。椰棗可以純吃,也可以夾心吃;例如,可以包杏仁夾心、包夏威夷果夾心或包水果乾夾心。將椰棗做成甜食,是中東的一個飲食文化,應該就是中東人的 Candy。

水煙,是一種起源於波斯的煙草和抽煙用裝置;使用專用的「水煙袋」,用水過濾後吸食。吸食時,使用者須在煙草上面,放上燃燒的炭火,幫助煙草燃燒;抽水煙用的盒子底部裝有水,上面裝着煙草;煙草燃燒放出的煙,經過水的過濾,再通過一個吸管,來吸食水煙。水煙所使用的煙草,是與蜂蜜或者各種水果混合而成,有蘋果、柳橙、鳳梨、草莓等;因此,有豐富的香氣與口味。

中東,有廣大的沙漠,游牧民族,農作生長不易,生活困難,在艱難的環境中,累積了一點一點的小享受,成為了生活中的美感。鷹嘴豆泥,是主食,承載著中東人每日的生活所需。椰棗,則是歡樂的糖果,吃起來,令人心情愉快。至於水煙,諾貝爾文學獎得主馬哈福兹的創作靈感,據說就來自他經常光顧水煙館。有一種說法是,阿拉伯知識分子的思想,就裝在他們的水煙壺裏。

沙漠中的人們啊,堅忍的步伐中,有一絲的感動,那是口中的甜,鼻中的煙……

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